Verschillende lichtgolven hebben namelijk elk een specifieke intensiteit (nanometer), kleur en effect op de huid. Rood licht (630 nm) stimuleert de doorbloeding van de huid en de cellen die collageen en elastine helpen aanmaken, waardoor het genezingsproces van de huid wordt bespoedigd. Tevens zorgt het rode licht ervoor dat de talgklieren minder actief worden en minder talg aanmaken (Sakamoto et al., 2010). Blauw licht (415 nm) helpt de bacterie die inflammatoire acne helpt ontstaan, de Propionibacterium acnes, te bestrijden, door de porphyrines die deze bacterie van nature produceert te vernietigen (Papageorgiou et al., 2000; Elman et al., 2003).

Lichttherapie in de behandeling van acne is een pijnloze behandeling die op de korte termijn redelijk goede resultaten biedt. Wel is lichttherapie met name effectief bij ontstoken acnelaesies zoals puistjes en pukkels, en minder bij mee-eters (Goldberg & Russell, 2006; Lee et al., 2007).